Panamá avanza decididamente hacia su ingreso a la Comunidad Andina como Miembro Asociado

Lima, 25 jun. 2008.- Panamá avanza decididamente hacia su incorporación a la Comunidad Andina como País Miembro Asociado, anunció la delegación de este país centroamericano, al término de una reunión de trabajo sostenida ayer en la Secretaría General de la CAN, en Lima.

En la reunión, estuvieron presentes por Panamá, el Vicecanciller Ricardo Durán; el Asesor del Presidente Martín Torrijos, Nils Castro; el Embajador de Panamá en el Perú, Roberto Díaz Herrera, y un equipo técnico. Fueron recibidos por el Secretario General de la CAN, Freddy Ehlers, el Director General Adalid Contreras y un equipo de funcionarios del organismo andino.

El Vicecanciller Ricardo Durán manifestó que, siguiendo las instrucciones del Presidente Torrijos, se han estado impulsando acciones para hacer realidad la aspiración de que Panamá pase a ser de Miembro Observador a Miembro Asociado de la CAN.

“Para nosotros esto es muy importante, porque significa integrarnos a uno de los bloques económicos exitosos que hay en Sudamérica y nos da la ventaja de participar ofertando las facilidades que tiene Panamá como centro de reexportación, como centro turístico, para distribución de productos para el mundo”, manifestó.

Por su parte, el doctor Nils Castro confesó que se sentía muy optimista respecto al avance en este proceso sobre todo luego de la reunión sostenida con la Secretaría General, donde se había podido constatar que las áreas de coincidencia entre la CAN y Panamá son numerosas.

Expresó su esperanza de que el proceso demore menos de un año, aunque reconoció que todavía falta un tramo cuyo tiempo es difícil de calcular. “Existen particularidades, especificidades nacionales, que pueden dar mayor o menor velocidad al proceso y que, aunque sea en bloque, tiene componentes bilaterales”, manifestó.

Destacó que Panamá tiene la particularidad de ser un país muy avanzado en el área de los servicios internacionales y puede ofrecerle a la CAN servicios logísticos importantes, en su comunicación con los países del Atlántico y del Asia Pacífico. “Supongo que esta característica va a ser uno de los factores que ayudará a mantener un buen ritmo en el proceso de acercamiento”, añadió.

A su vez, el Embajador de Panamá expresó su satisfacción por el hecho de que su país esté dando “pasos firmes” para ser Miembro Asociado de la Comunidad Andina, como lo es ahora Chile. Destacó, además, la vocación sudamericana de su país. “Somos un país bolivariano y, no obstante estar ubicados en Centroamérica, tenemos un cordón umbilical inmutable con Sudamérica que no podemos borrar. En Panamá se hizo el Primer Congreso Anfictiónico convocado por el Libertador”, recordó.